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Internacional
Energía e hidrocarburos
Nueve meses con el barril de petróleo a 50 dólares
Domingo,  27 de Septiembre, 2015

En diciembre de 2014 los precios internacionales del petróleo sufrieron una caída estrepitosa. En los 9 meses transcurridos, después de varias fluctuaciones se ha estabilizado en ± $us 50/barril, pudiéndose ahora hacer algunas observaciones a los efectos causados que posiblemente se arrastren hasta el año próximo.

Los efectos de la rebaja de precios son gigantescos con cifras casi siderales. Según estadísticas del 2014, ese año el mundo ha consumido un promedio de 92.1 millones de barriles de petróleo por día (bpd). Ese volumen incluía 44 millones bpd importados por los países deficitarios. En otras palabras, el 2014 los países importadores de petróleo han gastado $us 1 millón 600 mil millones  para abastecer su consumo de petróleo. Este año solamente les costara $us 800 mil millones.

Los precios actuales del petróleo no son fruto de la oferta y la demanda, sino el resultado de un complicado juego geopolítico  en el cual USA juega un papel preponderante. Como la caída vertiginosa de precios se inició en diciembre del 2014, se podría decir que los países importadores han recibido el regalo de Navidad más grande de su historia. Parecería que en esta última el Tío Sam ha tomado el lugar de papá Noel.

En el otro lado de la medalla, en los países exportadores de petróleo, se tiene la siguiente situación. Durante los meses pasados los países exportadores, USA y la UE han mantenido sus líneas políticas, y eso logró estabilizar el precio del petróleo en ± $us 50/barril. Arabia Saudita mantuvo liderazgo en los países de la OPEP con su visión de no perder mercados a largo plazo. El precio actual es atractivo para todos los usuarios, lo cual está creando un aumento en la demanda. Inclusive China, aunque está limitando su ritmo de crecimiento económico, no ha perdido la oportunidad y está importando cerca a 11 millones bpd, convirtiéndose en el primer importador del mundo.

La excepción en los países de la OPEP es Venezuela que ha insistido, sin éxito, en reducir producción para mantener precios por la situación económica en la que está ese país. El otro disidente exportador es Rusia, que era el segundo exportador, con 7 millones bpd. La rebaja a $us 50/barril ha creado toda una crisis en el estado ruso. Nosotros al principio nos adherimos al reducido número de disidentes acusando que la rebaja era una maniobra norteamericana. Esto parece ser evidente. Pero sería muy poco político oponerse a una rebaja de precios que está beneficiando a la mayor parte de la humanidad. Con los precios actuales, las empresas petroleras transnacionales privadas y/o estatales están reduciendo sus inversiones de riesgo, fundamentalmente en exploración.

Nosotros, tercamente hemos sostenido que la rebaja del precio del petróleo era transitoria, por corto plazo y que aunque esta se prolongara unos meses, nuestra economía estaba “blindada” para sobreponerse a la disminución de ingresos.

Al gobierno le tomó 9 meses admitir que estaban equivocados. Se ha creado un sistema de préstamos en fideicomiso para las gobernaciones de las regiones utilizando los fondos de presupuestos no ejecutados en el pasado. De continuar el precio del petróleo en su actual nivel el 2016, los fondos en fideicomiso no serán suficientes para cubrir las necesidades del Estado y las gobernaciones.

En repetidas ocasiones, el autor ha advertido al gobierno sobre la difícil situación que enfrentara por la rebaja de precios del petróleo. Nueve meses es el periodo de gestación de un nuevo ser humano al que recibimos alborozados y esperanzados porque todo niño/a llega con una hogaza bajo el brazo.

Lamentablemente en este caso, no podemos decir lo mismo. No hemos podido gestar un programa financiero prudente y austero. Pronto tendremos en las manos otro tipo de niño. “La Corriente del Niño” que según pronósticos llegara con fuerza y violencia inusitadas y nos hallara con ingresos disminuidos en $us 2000 millones para poder hacerle frente.

Acerca del autor:
Carlos-Miranda--Pacheco-
Carlos Miranda Pacheco
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