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OPINION
?Solamente habl? con Savina Cu?llar...?
El Prefecto electo de Pando encarcelado en San Pedro, La Paz se desahog? de sus penas y alegr?as con un periodista de El Nuevo D?a. Comparte el mismo recinto con Santos Ram?rez
Domingo,  15 de Marzo, 2009
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Entrevista

Leopoldo FernÁndez
Prefecto de Pando  encarcelado el 16 de septiembre de 2008

Su perfil

 Nació en Pando el 22 de mayo de 1952. Estudió las carreras de Ingeniería Civil y Ciencias Políticas en la Universidad Mayor de San Andrés, en La Paz, es pandino y empresario.

Su trayectoria • A los 27 años comienza su carrera política de la mano de ADN. Desde 1979 hasta 2005 fue integrante del Congreso Nacional y jefe departamental de dicho partido. Luego formó parte de la agrupación Podemos, sigla con la que accedió al cargo de prefecto electo de Pando.

Sus cargos públicos • Ha sido concejal, diputado, senador, presidente interino y prefecto.

 


Ingresar a la cárcel de San Pedro en La Paz no es tarea fácil especialmente después de la destitución del gobernador, coronel Ernesto Michel y luego que por instrucciones, según dicen aquí, de la misma Presidencia de la República, es prohibido, en siete idiomas,  el acceso a los periodistas, luego que una reportera de televisión entrevistara  mediante una video llamada al prefecto electo de Pando, Leopoldo Fernández. Pero a mí me parece que hay un segundo motivo: que en el mismo ambiente, en la Posta, se encuentra el ex número 2 del MAS, el ejecutivo de YPFB preso por corrupción, Santos Ramírez, convertido ahora en el interno 1.300.
Por eso al hacerme sellar el brazo derecho y ser revisado minuciosamente por los guardias tuve que utilizar mi credencial de abogado, del que menos los policías desconfían. Por suerte en la reja encontré a  Jhonny Castelú, abogado de los últimos siete detenidos en Pando y no fue difícil camuflarme hasta tener frente a frente “Don Leo”, como le dicen aquí a Fernández, acusado por el Gobierno de la llamada “Masacre de Porvenir” en la que murieron 13 personas.
 
-Vengo de Santa Cruz, he tenido que usar mi credencial de abogado para entrevistarlo...
En seguida me reconoce como periodista. Viste una camisa amarilla y un pantalón oscuro y me abre la puerta de su celda-habitación de tres metros cuadrados en el segundo piso del sector denominado La Posta, y me corta con “no te puedo dar una entrevista”, pero accede a charlar sobre varios temas de la coyuntura... y a desahogarse.

¿Rubén Costas y los otros prefectos autonómicos han anunciado que lo van a visitar?  
Leopoldo Fernández calla. Han pasado seis meses después de su apresamiento y ha logrado sobreponerse solo, apoyado por un Cristo, cuya imagen tiene en una mesita de noche, y por su esposa, Pilar Soria, a quien llama “mi Negri”, y tal vez inspirado en  la fortaleza de Atila, un libro grueso de letras pequeñas. Atila fue el último rey de la tribu bárbara de los Hunos que combatió al imperio romano. Leopoldo rompe su silencio como si algo lo atragantara. “La única que me ha visitado ha sido doña Savina (Cuéllar la prefecta de Chuquisaca) a quien no la dejaron ingresar hasta aquí, pero estuvo en la puerta”, dijo apuntando la entrada, y el hijo de Savina, Leonardo, si le ha transmitido respaldo, según cuenta.
Fernández luce más delgado, tiene una cama de dos plazas llena de periódicos y un televisor encendido que habla de la toma de la casa del ex  presidente Víctor Hugo Cárdenas y  afuera han desaparecido los carteles que amenazan con no dejar ingresar a los prefectos ‘rebeldes’. Siento que es momento de cambiar de tema.

¿Qué sintió cuando ganó el No a la nueva Constitución en Pando?
Ese es un tema grato. Leopoldo levanta las manos, se agita y sonríe. “He participado en nueve elecciones, he sido presidente interino, senador, diputado, prefecto, alcalde, todo, pero nunca en mi vida sentí tanta alegría como cuando por televisión dijeron que Pando, mi pueblo le dijo No a la Constitución, y yo sin mover un dedo, siguiendo todo desde mi cama”, dice. Señala que está orgulloso de su pueblo y no podía esperar otra cosa, a pesar que en la campaña por el Sí trabajaron el Gobierno nacional en coordinación con la Alcaldía a cargo de la agrupación MAR de “Chiquitín” Becerra y aliada del MAS, y la propia Prefectura manejada por el interventor Rafael Bandeira. “Pando podrá ser un pueblo chico, el más débil de Bolivia contra el que se ensañó el Gobierno, pero es un pueblo noble, peleador y sabe que prefiere la libertad a la dictadura y que no se dejará doblegar nunca”, dice.

¿Qué siente cuando el ministro de la Presidencia, Juan Ramón Quintana, le dedica un epitafio... ‘que se hunda en su infierno político y que conviva con los gusanos...?
Fernández pone cara de desinterés, anteriormente ya ha respondido a esa pregunta. Ahora solamente dice que siente pena. “La verdad Roberto cuando lo escucho siento pena por alguien que hable así del prójimo”, dice mientras mira una abultada Biblia que también lo acompaña en sus momentos de reflexión. Dice que alguien que habla algo así de otro ser humano es porque tiene algún problema psicológico, tal vez de esquizofrenia, y cuenta que Quintana fue quien comandó su detención y le ordenó que subiera al avión que lo transportaría a La Paz, aquel 16 de septiembre del 2008.

 ¿Y los hechos del 11 de septiembre en Porvenir y Cobija?
Al escuchar la pregunta Leopoldo se levanta  y responde enérgico. “Todos saben que soy inocente pero el Gobierno busca un culpable, yo no mandé matar a nadie y las imágenes sobre los hechos son claras. Por el contrario quise evitar el enfrentamiento y que tomaran la Prefectura, por eso se ordené que hicieran un corte en la carretera La Paz-Cobija y se ve que antes que sucediera todo existió un diálogo previo. El Gobierno sabe quién provocó todo y que territorializó la política enviando a cada departamento a sus ministros como operadores políticos y Quintana fue mandado a Pando, y fracasó en todas las últimas cuatro contiendas.

 ¿Cuál será el futuro de Leopoldo Fernández, se habla de una nueva postulación después de salir de prisión?
No, rotundamente no, he pasado los últimos 29 años de mi vida (tiene 56) en la vida pública y creo que es necesario parar. Pero eso no me mantendrá estático. Creo que en Pando un buen candidato para prefecto es el senador Paulo Bravo, y bueno, yo siempre estaré defendiendo  las trinchera de la democracia y la libertad.

¿Y cómo se lleva con Santos?
“Bien, lo saludo con la mano pero nada más”. La pregunta surgió cuando almorzábamos  “papas a la huancaína” en el patio de La Posta donde Santos Ramírez luce triste acompañado del policía condenado por atraco, Blas Valencia y el el ex gerente de los desaparecidos fondos de retiro del empleado público (FOCCSAP), Dante Benito Escobar.
Son las 15.30 del sábado 8 y es hora de partir. Desde los 3.600 metros de altura El Illimani deja ver sus barbas blancas y afuera en la iglesia de San Pedro, la gente se aglomera ante el “Cristo del buen testigo”, testigo de la inocencia o culpabilidad, y del sufrimiento de sus inquilinos...  /ROBERTO MÉNDEZ H

 

“En estos seis meses solamente hablé con Savina y no sé si los otros prefectos quisieron hablar conmigo”

“He ganado en nueve  elecciones, pero la alegría más grande fue cuando Pando le dijo no a la nueva Constitución”

“Voy a salir  porque soy inocente, no me pienso postular a nada pero nunca se puede dejar de hacer política... ”

 

 

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