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Según índice de desarrollo de las TIC, de 192 países, el país ocupa el 112
Sobre las TIC, la UIT revela que Bolivia sigue lejos de la media global
Apunte. El informe corresponde a la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), sobre "Medición de la Sociedad de la Información 2017", cuyos 15 indicadores dan cuenta que nuestro país todavía lucha por escalar.
Domingo,  4  de Febrero, 2018
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Si bien Bolivia ha subido tres peldaños, del puesto 115 el 2016 al  112 al finalizar el 2017, en lo referente al crecimiento de los índices de desarrollo de las Tecnología de la Información y Comunicación (TIC) en el marco de 192 países del mundo,  dicho indicador es considerado como "lento" y  con "una aceptación moderada de los servicios", según el informe de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), organismo especializado de las Naciones Unidas. Dicho indicador general muestra a nuestro país aún lejos de la media global, pese a los grandes avances de los últimos años en inversión en tecnologías como la fibra óptica, la expansión de la banda ancha y un proceso de incesante smartización que vive el país.

El reporte anual "Medición de la sociedad de la Información" (En inglés: “Measuring the Information Society Report 2017”) de la UIT revela,  a través de 14 indicadores mundiales, que nuestro país  en algunos aspectos como la telefonía fija, usuarios de telefonía celular, cobertura del LTE, banda ancha móvil ha logrado grandes avances, pero en otras como banda ancha fija, porcentaje de hogares con acceso a internet, precios de banda ancha fijo, entre otros hay mucha brecha por escalar.   

Pero a nivel global, la UIT destaca que durante la última década, se ha registrado un crecimiento sostenido en la disponibilidad de las comunicaciones, especialmente de la telefonía móvil celular y, más recientemente, de la banda ancha móvil. "El desarrollo de la infraestructura de banda ancha fija y móvil ha impulsado el acceso a Internet y su utilización", destaca el informe.

En análisis de Bolivia. En el desarrollo de las TIC, refiere la UIT, Bolivia ha crecido lentamente, con una aceptación moderada de los servicios en comparación con los niveles regional y mundial. 

Carlos Mostajo Medrano, ingeniero electrónico y master en administración de empresas, hace un análisis a los 14 indicadores.En lo referente a los "servicios fijos", el informe señala que los niveles de penetración de telefonía fija del Estado Plurinacional de Bolivia se han mantenido estables en los últimos años, a pesar de estar en un nivel mucho más bajo que los de sus países vecinos. Solo 7,7 personas de 100 habitantes posee teléfonos fijos, mientras en el continente americano está 24,4 y en el mundo 13,6. 

"Esto muestra claramente de que las cooperativas telefónicas, quienes administran el servicio, no aprovecharon su cuarto de hora para copar el mercado y salieron del mercado prácticamente con la irrupción de la telefonía móvil", precisa Mostajo.

Otra es la realidad en servicios móviles, el informe de UIT señala que el predominio de los servicios móviles sobre los servicios fijos es evidente en Bolivia, donde estos representan más de diez veces la cantidad de líneas fijas. Hay tres operadores móviles en el país: Entel, Telecel y NuevaTel. En ese ámbito por cada 100 habitantes, Bolivia está 90,2 que poseen líneas móviles, respecto a los 114,2 en América y 101,5 en el mundo.

En este indicador puede haber discrepancia con los datos que reportan las Telcos de móvil en Bolivia, refiere el experto. "Para la UIT todavía estamos debajo de la media mundial y la regional; sin embargo, 90 de cada 100 habitantes serían usuarios de la telefonía celular y este indicador es alentador teniendo en cuenta que en Bolivia tenemos a un 30% de la población viviendo en áreas rurales", argumenta el experto.

Banda ancha fija y móvil. Con respecto a los usuarios de banda ancha fija por cada 100 se da cuenta que a nivel mundial la media es de que 12 por cada 100 accederían a la banda ancha por una conexión fija; en el caso de Bolivia apenas son solo 2 habitantes y a nivel de la región estamos 10 veces por debajo. "Nos queda mucho por caminar en la banda ancha con acceso por cable o fija", señala Mostajo en su análisis.

Sin embargo, cita la UIT que el país ha logrado un progreso notable en términos de infraestructura fija. En 2013, había 3.500 km de fibra óptica y solo tres enlaces internacionales a Internet; hasta el 2017 se establecieron 18.000 km de fibra óptica y nueve enlaces internacionales a Internet con un ancho de banda de 200 Gbit/s.

Dicho informe también destaca que los servicios de banda ancha móvil han tenido un éxito creciente, "dada la mala calidad y la falta de disponibilidad de banda ancha fija". Para Mostajo es un dato alentador ya que estamos por encima de la media a nivel mundial pero estamos poco menos de 30 puntos debajo del índice de la región.

El experto advierte que si bien la gente usa la telefonía móvil no usa los servicios de datos asociados, es decir no compra “meguitas” o no puede comprarlos debido a que la tecnología móvil de algunas regiones no es LTE. 

Tecnología 3G y LTE. La tecnología 3G predecesora del LTE o 4G ya lleva un buen tiempo de madurez en el mercado, el indicador nos muestra que el 75% de la población boliviana estaría alcanzada por esta tecnología aunque en las Américas se alcanza en promedio al 93% y en el mundo el 85%.

Uno de los aspectos inherentes es el costo de llegar con el servicio a una  población dispersa en área rural, pese a que el 70% de la población en Bolivia está concentrada en área urbana. Obviamente, dice Mostajo que es más económico alcanzar a mucha población con la instalación de radio bases, que llegar a tres millones de bolivianos diseminados en más de un millón de kilómetros cuadrados.

Pese a ello la UIT, enfatiza que durante los últimos once años, se han desplegado más de 11.000 estaciones radio bases, lo que permite que las tecnologías 3G y LTE aumenten drásticamente su cobertura. Además, los tres operadores de redes móviles se han esforzado recientemente en la implementación de la tecnología LTE, que asciende a cerca de $us 500 millones para 2015.

Sin embargo, los indicadores señalan que estamos en un 17%  debajo, en relación a la región y muy cerca de la media mundial. "Que el 60% de la población tenga acceso a una tecnología de banda ancha es muy alentador, hay que tener en cuenta además que la tecnología LTE se está desplegando paulatinamente y es previsible que en un par de años el swap al 3G sea más acentuado", refiere Mostajo.

Políticas de gobierno. La UIT, en su informe sobre Bolivia, destaca las políticas públicas y la creación del ente regulador que es la ATT (Autoridad de Transporte y Telecomunicaciones), a cuyo efecto y por sí solo gracias a las tres operadoras de servicio de telecomunicaciones el sector contribuyó al 6% del PIB del país.

"La captación de servicios móviles en Bolivia tiene un gran potencial, ya que las tasas de penetración continúan creciendo. Los incentivos gubernamentales junto con la inversión de los operadores y las asociaciones estratégicas, han sido primordiales para el crecimiento de la industria", finaliza el informe.

Según la ATT ya hay 8,8 millones de conexiones

Contexto. La Autoridad de Regulación y Fiscalización de Telecomunicaciones y Transportes (ATT), informó acerca del crecimiento de número de conexiones de internet a nivel nacional, el 2017 se incrementó en un 27,4% respecto al 2016. El total de conexiones sobre redes móviles y fijas a los servicios de internet, alcanzó a  8.817.749.

Sin embargo, el reporte de la ATT no cuantifica la cantidad de usuarios, sino la cantidad de conexiones que se que tiene por cada tecnología de acceso.

Smartphones. En el reporte emitido por la ATT el crecimiento de smartphones el 2017 asciende a 7.939.275 en dispositivos móviles inteligentes activos, impulsando el desarrollo de la revolución móvil y el servicio de acceso a internet.
Además,el uso de smarphones representan el 90,6% de las conexiones de internet en Bolivia, este aumento impulsa el crecimiento económico, la innovación y la inclusión digital.

Fibra óptica. La Autoridad informa que las Tecnologías Alámbricas de fibra óptica "FTTx" (término genérico para designar cualquier acceso de banda ancha sobre fibra óptica que sustituya total o parcialmente el cobre del bucle de acceso), fue la que más creció en un 214,9% desde el 2016 de 45.070 a 141.920 conexiones al 2017. Está previsto que esta tecnología de acceso siga creciendo, aspecto que permitirá reducir la brecha digital y lograr un mejor acceso, alfabetización digital, empoderamiento de la sociedad civil, entre otras a nuestra población.

Precios y otras TIC

1. Celular. Como país no somos los más baratos frente a los precios de la región en las Américas, la media mundial está más alta, sin embargo es factible de ponerse a tono con las tarifas de la región. 

2. Banda ancha. Este es un indicador alentador ya que en banda ancha fija tendríamos precios más bajos que la media de la región.

3. Banda ancha móvil en 500 mega bytes. Este es otro indicador alentador estamos por debajo de la media de la región y la mundial sin distanciarnos mucho. 

4. Banda ancha móvil en 1 giga bytes. Este es uno de los mejores indicadores para las TIC en Bolivia ya que somos la mitad de baratos en relación a la región y 3 veces más baratos a nivel mundial esas son buenas noticias para los usuarios de internet y obviamente un incentivo para que toda la población se beneficie del acceso a Internet a través de un smartphone.

5. Viviendas con computador. El 33,9% de penetración de computadores en el hogar es una realidad deprimente que sin embargo estaría siendo paliada de alguna manera con el uso del celular. A nivel de la región si bien la media no es tan elevada (64.9%) es el doble que en Bolivia.

6. Vivienda con acceso a internet. El 26,6% es otro indicador alarmante que nos coloca a la mitad del camino frente a lo avanzado en la región por ejemplo. 

7. Personas con internet. Estamos con un 40% en línea con la media mundial pero a nivel de la región estamos con más de 20 puntos porcentuales por debajo. 
8. Ancho de banda internacional de internet por usuario. Este indicador refleja la capacidad total de ancho de banda que todos los proveedores contratan a carriers internacionales para cursar tráfico de entrada o salida a Bolivia, dividendo esta capacidad total entre la cantidad total de usuarios da un indicador muy útil de comparación. El valor alcanzado por Bolivia en este parámetro está en línea con los anteriores indicadores, estamos 3 veces por debajo de la media de la región y a la mitad de la media mundial. Nuevamente tenemos que caminar mucho en este tema y encontrar las barreras (técnico- económicas) que le impiden al país estar en una mejor situación.

9. Contexto mundial. Tal y como demuestra el Índice de Desarrollo de las Tic (IDI) de 2017, las distintas regiones geográficas presentan niveles muy dispares de desarrollo de las TIC. También se observa una variación significativa en las experiencias de los diversos países de estas regiones y un vínculo importante entre dichas diferencias y el nivel de desarrollo económico de los países. 

10. Imponente. Los Estados Unidos y Canadá encabezan la clasificación del IDI en la región de las Américas. La mayoría de los países de esta región se sitúan en los dos cuartiles intermedios. En la región de las Américas, las mejoras más significativas fueron registradas por países de rango medio de América del Sur, América Central y el Caribe.

11. Viejo mundo. Europa ostenta el valor promedio regional más elevado del mundo (7,50 puntos) y 28 de sus 40 países ocupan puestos del cuartil superior. Las mejoras más sustanciales fueron registradas en Chipre y Turquía.

Punto de vista

'El Gobierno debe fomentar políticas'

El informe no sorprende, se ven tendencias que se repiten y confirman en los informes de los últimos años: Un destacado porcentaje en el crecimiento del internet móvil, la mitad de la población en Bolivia es usuario de este servicio, y una baja penetración de acceso residencial, como se le denomina banda ancha fija. (2% vs 55%).

Más allá de este tipo de informes, reportes y estadísticas, está el descontento generalizado que sigue difundiéndose por las redes sociales. Los bolivianos el 2018 seguimos considerando que el servicio que recibimos en conectividad a internet es deficiente y no equipara a lo que pagamos por él. Es cierto que hubieron mejoras, respecto a lo vergonzoso que era nuestra situación del 2006 al 2011, pero, todavía estamos muy atrasados; esto se ve reflejado en el informe, apenas llegamos a 36.7kbps, muy por debajo del 74.5kbps que es la media mundial.

Vale la pena diferenciar, el acceso a la banda ancha fija y móvil, en la primera todavía estamos muy retrasados, contratar y pagar por acceso residencial a internet sigue siendo caro en Bolivia comparado solo con los países de la región.

El informe hace mención a la esperada portabilidad numérica, esto considero que será un factor clave para bajar precios y mejorar los servicios en el área móvil. Ya pasaron dos años desde su primer anuncio (fue un decreto supremo promulgado en agosto del 2015). Hasta ahora nada. El gobierno debe fomentar más políticas en la misma línea de la portabilidad numérica, así genera mayor competencia entre los proveedores, que se verán obligados a ofrecer mejor servicio y ajustar sus precios".

Carlos Olivera
Experto en Telecomunicaciones

Acerca del autor:
Ismael--Luna-Acevedo
Ismael Luna Acevedo
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