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 14 de Noviembre de 2019
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Según un informe de la FAO
El 14% de los alimentos del mundo se desperdician antes de llegar a la mesa de los comensales
Estudio. Latinoamérica está apenas abajo de la media con un 12%. El continente asiático tiene la mayor cifra: 20%.
Miércoles,  16 de Octubre, 2019
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Ref. Fotografia: Desperdicio. Muchos productos son desechados antes de llegar a la mesa.

Alrededor de un 14 por ciento de los alimentos se pierden desde la etapa posterior a la cosecha hasta su distribución, según un informe publicado por la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO). 

Pérdidas y no desperdicios. La FAO se centra así en las pérdidas alimentarias, pero no en los desperdicios que se producen de la fase minorista a la del consumo y que mide otro indicador en fase de elaboración.

Según cálculos previos, si se suman ambos conceptos, un tercio de los alimentos producidos cada año en el mundo (1.300 millones de toneladas) se pierde o se desperdicia.

El subdirector general para el Desarrollo económico y social de la agencia, Máximo Torero, precisó a Efe que por primera vez se dispone de una herramienta que permite evaluar el progreso en términos de reducción de pérdidas de alimentos, aunque todavía se necesita más información.

"Lo principal es identificar dónde están las pérdidas antes del por menor y buscar las mejores soluciones, siempre pensando en un análisis coste-beneficio y en lo que va a ganar el productor", dijo Torero, que instó a dar incentivos para que los mercados operen de mejor forma.

Durante la presentación del informe, el director general de la FAO, Qu Dongyu, aseguró que "no hay muchas políticas dirigidas a detener las pérdidas de alimentos", un despilfarro incomprensible cuando más de 820 millones de personas siguen pasando hambre en el mundo.

Objetivo de desarrollo. Una de las metas incluidas en los Objetivos de Desarrollo Sostenible va dirigida a reducir las pérdidas de alimentos y disminuir a la mitad los desperdicios para 2030.

El informe señala que las pérdidas, que suman unos 400.000 millones de dólares (unos 360.000 millones de euros) a nivel global, dependen mucho del producto o del país donde se generan. Por ejemplo, suelen ser mayores en frutas y verduras que en cereales y legumbres, especialmente cuando el almacenamiento en frío o el procesamiento son inadecuados.

Las cosechas a destiempo, los cambios extremos e inesperados en las condiciones meteorológicas, las infestaciones de insectos y las pobres infraestructuras para mantener los productos en buen estado son otros de los problemas que hace falta analizar al detalle.

Las cifras varían mucho por regiones: en América Latina y el Caribe se pierden el 12 % de los alimentos, porcentaje que asciende a más del 15 % en Norteamérica y Europa, y supera el 20 % en el centro y sur de Asia.

Según el estudio, resulta más efectivo cambiar de dieta que reducir las pérdidas y desperdicios cuando se trata de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Para esto último, Torero argumentó que conviene incidir en la parte de los desperdicios porque el producto "ya pasó por toda la cadena, acumuló todas sus emisiones y va a tener más retorno", mientras que si el objetivo es mejorar el uso de los recursos naturales y aumentar la disponibilidad de alimentos hay que actuar en el terreno de las pérdidas.

Razones de las pérdidas. Las principales pérdidas de alimentos se generan en las propias granjas, al cosechar en momentos no adecuados, además de malas condiciones climáticas, prácticas erróneas en la producción y el manejo, así como en la comercialización. De acuerdo con el documento de la FAO, un almacenamiento adecuado en frío puede ser crucial para evitar pérdidas cuantitativas y cualitativas de alimentos.  Respecto a la transportación de los productos, tanto la infraestructura como la logística comercial son claves para la conservación.

El procesamiento y el envasado pueden desempeñar un papel importante en la conservación de los alimentos, mientras que las pérdidas pueden ser causadas por instalaciones inadecuadas, así como por fallas en el funcionamiento técnico o por errores humanos.

4 millones 
de niños menores de 5 años padecen sobrepeso en América Latina.

 

18 países 
fueron estudiados por Unicef en Latinoamérica y el Caribe.


A considerar

Latinoamérica. La FAO estimó que la región pierde el 12% de sus alimentos desde una etapa posterior a la cosecha hasta llegar al comercio minorista, cifra "ligeramente" inferior al promedio global del 14%. 

Rastros. Según el SOFA, las pérdidas y desperdicios de alimentos tienen tres tipos de huellas ambientales cuantificables: de carbono, de tierra y de agua. 

Contaminación.La región responde por el 16% de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en el mundo, producto de las pérdidas y desperdicios de alimentos. 

Agua.  El territorio responde además por el 9% de la huella en tierra a nivel mundial en este asunto. Respecto a la huella en agua, que es la medida de todo el recurso dulce utilizado para producir y suministrar los alimentos al consumidor final, la región responde por el 5% mundial. 

Uno de cada 5 niños está mal alimentado en latinoamérica

Unicef alertó que 1 de cada 5 infantes menores de 5 años en América Latina y el Caribe registra un retraso en el crecimiento, emaciación o pérdida involuntaria de peso, o sobrepeso, debido a una alimentación incorrecta que puede comenzar incluso antes de los seis meses de edad.

El informe del Estado Mundial de la Infancia 2019 reveló que, en 2018, en América Latina y el Caribe "4,8 millones de niños y niñas menores de 5 años sufrieron retraso en el crecimiento, 0,7 millones de emaciación y 4 millones tenían sobrepeso, incluyendo obesidad", informó este lunes la oficina regional de Unicef, situada en la Ciudad de Panamá.

"Estas tendencias reflejan un crecimiento deficiente y ponen a los niños y niñas en riesgo de sufrir infecciones, disminuir sus habilidades de aprendizaje y, en muchos casos, morir", alertó el organismo mundial.

EFE eldia@eldia.com.bo