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La herencia salvaje de Escobar
Colombia. Los hipopótamos que mandó traer 'El Patrón del Mal' se han convertido en una plaga en la actualidad.
Domingo,  2  de Febrero, 2020
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Los cuatro hipopótamos traídos a América Latina por el narcotraficante Pablo Escobar podrían convertirse en una manada de miles y miles en las próximas dos décadas, advierten los científicos. Escobar trajo estos animales de un zoológico de California a inicios de los años 1980 para que vivieran en su hacienda Nápoles. Después de la muerte de Escobar en 1993, lograron escapar y empezaron a multiplicarse activamente. Se convirtieron en mucho más activos sexualmente que sus primos en África debido a las condiciones ideales en Colombia, aguas poco profundas y ninguna sequía, explican los autores de un estudio dedicado a estos animales y publicado en la revista Ecology.

En su vida el narcotraficante colombiano Pablo Escobar realizó diversas compras suntuosas, una de ellas la de la Hacienda Nápoles en 1978. Ubicada en Doradal, Antioquia, sus tierras se convirtieron en un zoológico con animales exóticos: rinocerontes, elefantes, camellos, cebras, jirafas, canguros, hipopótamos, entre otros animales.

En total llegaron a convivir más de 46 especies, muchas de ellas provenientes de otros continentes, que ingresaron al país de contrabando y tuvieron que adaptarse al ecosistema colombiano. En esta introducción no hubo un estudio del impacto medioambiental, lo que llevó a reubicarlas cuando la hacienda dejó de estar en manos del narcotraficante.

Criaturas dañinas

El problema es que los hipopótamos causan daños significativos al ecosistema acuático del país. Se han convertido en el animal más invasivo del mundo, subraya el artículo.

Investigadores de la Universidad de California en San Diego y la Universidad de Columbia pasaron dos años estudiando la calidad del agua y los microbiomas en lagos habitados por hipopótamos, y comparándolos con muestras de agua de lagos sin hipopótamos. Los hipopótamos son animales nocturnos que pastan y se refrescan en el agua durante el día. Resultó que la gran cantidad de desechos de hipopótamo cambia la composición química del agua y el nivel de oxígeno.

Los científicos han descubierto que las heces de hipopótamo contribuyen a la prosperidad de las algas y bacterias dañinas, lo que lleva a una floración problemática.

Los científicos señalan en su estudio que una colisión con hipopótamos es peligrosa para los humanos, además, estos animales son extremadamente difíciles de atrapar. Los biólogos no ofrecen ideas concretas para combatir la invasión de hipopótamos en Colombia, pero señalan que el problema será probablemente más fácil de resolver mientras la cantidad de hipopótamos sea de 80  que no cuando haya miles.

Sputnik eldia@eldia.com.bo
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